NA EXPECTATIVA PELO BICAMPEONATO MUNDIAL

A França é um capítulo a parte na trajetória vitoriosa de Gabriel Medina. Foi lá que, ainda menino, ele garantiu sua primeira conquista no exterior, antes de se tornar profissional.

Em destaque: Medina durante a etapa francesa em 2015, quando levou o título da prova. Foto: Kirstin/WSL.

Com a proximidade da nona parada do Tour 2017 nas ondas de Hossegor, Gabriel Medina segue acreditando na conquista do bicampeonato mundial. E suas expectativas não são à toa! Foi na França que, ainda menino, Medina garantiu sua primeira conquista no exterior antes de se tornar profissional. Também foi lá a primeira vitória do atleta logo ao ingressar na elite mundial. Em seis anos de WCT, foram dois lugares mais altos do pódio, sendo finalista nas duas últimas edições do evento.

O atleta durante as semifinais da competição na frança no ano passado. Foto: Poullenot/WSL.

Agora, a etapa de Hossegor pode ser decisiva para ele seguir na corrida pelo bicampeonato mundial. Atual oitavo colocado do ranking da World Surf League, Gabriel disputa a nona etapa do Tour confiante e vem de vitória no inédito campeonato na piscina de ondas de Kelly Slater. 

Medina comemorando a vitória na etapa na França em 2015. Foto: Kirstin/WSL.

Medina comemorando a vitória na etapa na França em 2015. Foto: Kirstin/WSL.

“França é um lugar especial para mim. Gosto de beach break que tem muita onda. Então, dá para arriscar. Meus melhores resultados aconteceram lá. Então, acredito que eu tenho boas chances de repetir um bom resultado e torcer para tudo dar certo para o resto do ano”, destaca Gabriel.

O primeiro brasileiro campeão mundial de surf, feito conquistado em 2014, e terceiro melhor em 2015 e 2016, segue confiante em voltar a erguer a taça. Ele lembra que ainda estão em jogo 30 mil pontos, tudo pode mudar e a decisão por ser por detalhes: “O título continua em aberto. Eu acredito até o final. Só se chegar em Pipe e ver que na matemática não dá mais.”

O surfista treinando em Maresias, seu quintal de casa, antes de embarcar para a etapa na França. Foto: Aleko Stergiou.

Segundo Medina, os dez primeiros do ranking ainda estão, matematicamente, na briga pelo caneco e é difícil eleger seu principal rival nessa reta final. “Está bem embolado. Claro que o da frente, o sul-africano Jordy Smith, está com vantagem, mas tudo pode mudar. É uma etapa que ele vá mal, algum erro. É um detalhe que pode mudar tudo”, argumenta.

Medina sendo amparado na saída do palanque pelo amigo Wiggolly Dantas e seu padrasto e técnico, Charles Saldanha. Foto: globoesporte.globo.com

Medina sendo amparado na saída do palanque pelo amigo Wiggolly Dantas e seu padrasto e técnico, Charles Saldanha. Foto: globoesporte.globo.com

Fazendo um balanço de sua temporada, Gabriel cita a lesão sofrida logo na primeira etapa, em Gold Coast, na Austrália, quando vinha surfando muito bem e, mesmo com fortes dores no joelho terminou em terceiro lugar. “Isso me prejudicou bastante. Senti meu joelho até Fiji. Foi um ano difícil para mim, mas acontece”, lamenta.

“A gente treina para evitar esse tipo de problema e competir bem o ano todo, mas tive a infelicidade de acontecer isso. Estou quase 100% e, independente do que acontecer esse ano, em 2018 vou voltar com tudo”, revela o atleta.

O título do Future Classic, o primeiro campeonato na piscina de ondas de Kelly Slater, o Surf Rach, e promovido pela World Surf League, para ele, é um incentivo, para competir bem, mas faz questão de separar bem as situações. “É diferente. Claro, foi legal competir com os melhores do mundo. Foi um campeonato importante, de teste. Fiquei feliz de sair com a vitória, mas é à parte. Agora é concentrar no Tour, o que interessa, e ir para cima”, explica.

Gabriel Medina. Foto: Rowland/WSL.Medina se divertiu bastante e levou o título no evento especial no Surf Ranch. Foto: Rowland/WSL.

Durante a sua preparação para a etapa, Gabriel Medina conseguiu uma brecha para promover a felicidade para mais de 500 crianças da rede pública de ensino em Maresias. Doou brinquedos, antecipando o Dia das Crianças, na escola Peixinho Dourado e depois na Creche Maresias. E em cada presente entregue, recebeu um carinhoso abraço. “Foi muito legal ver o sorriso daquela garotada”, enaltece.

Medina no meio com as crianças durante o Dia das Crianças antecipado. Foto: Fabio Maradei.

Na nona parada do Tour este ano na França, Gabriel Medina enfrentará dois europeus, o francês Jeremy Flores e o italiano Leonardo Fioravanti, na oitava bateria da primeira fase. o Quiksilver Pro France acontece entre os dias 07 e 18 de outubro.